Sargazo gigante para reforestar el mar

Sargazo gigante para reforestar el mar

Por Karla Navarro

Ensenada, Baja California. 6 de febrero de 2018 (Agencia Informativa Conacyt).- Un manto pardo flota sobre el mar al ritmo de la marea. Por su dimensión —que alcanza varios kilómetros cuadrados—, se hace notar incluso desde una perspectiva aérea.

Se trata de Macrocystis pyrifera, macroalga mejor conocida como sargazo gigante, y lo que se percibe en la superficie del mar es apenas el final de su extensión, pues se encuentra anclada debajo del agua pero puede llegar a medir hasta 30 metros de longitud.

Aunque flota con soltura y casi a la deriva, la presencia del sargazo gigante es determinante para una multiplicidad de especies que la consumen como alimento, entre ellas, especies de interés comercial como erizo y abulón.

Su ausencia se traduce en hambre para muchos animales marinos y es por ello que científicos han documentado la forma en que la distribución de Macrocystis se ha reducido gradualmente en la península de Baja California.

La doctora Schery Umanzor, egresada del Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada (CICESE), señaló que tras varios buceos exploratorios en diferentes puntos de la bahía de Ensenada, donde era conocida la presencia del sargazo gigante, no encontraron más que arena.

Dra. Schery Umanzor.

“Es preocupante porque hay muchísimas pesquerías a nivel artesanal y comercial que dependen de los organismos que se asocian al kelp (alga). ¿Qué pasa? ¿A dónde se van esos organismos o qué pasa con las pesquerías cuando no están estas algas?”, cuestionó.

Reforestación en el mar

La preocupación de la doctora Schery Umanzor se tradujo en un proyecto que actualmente es financiado por la organización británica Rufford Foundation, dedicada a destinar recursos para la conservación de especies o hábitats de relevancia por su impacto en el desarrollo socioeconómico de una región.

La especialista expuso que el proyecto iniciará con la reforestación de dos puntos en la bahía de Ensenada, mediante la colecta de juveniles procedentes de un manto saludable de sargazo gigante que se plantarán en dos de los sitios cercanos donde han documentado la desaparición de la macroalga.

Otra técnica de reforestación que aplicarán investigadores y estudiantes que colaboran en el proyecto, consiste en la colecta de esporas de Macrocystis —equivalentes a las semillas de una planta—, que serán germinadas en laboratorio y después trasplantadas en la bahía de Ensenada.

“Estamos instalando módulos artificiales sobre los cuales vamos a sembrar las algas. Dejamos todos los sistemas de anclaje y esperamos a que pasen las tormentas de invierno y retomamos ya con la actividad de lo que sería reforestación”, explicó Schery Umanzor.

Método novedoso

El método de reforestación del equipo que lidera la doctora Umanzor es novedoso para la región: se colocarán arrecifes artificiales a 10 metros de profundidad y manualmente sembrarán alga por alga en parches de 50 metros cuadrados.

“En un término de dos o tres semanas, la planta ya se agarra sola de la estructura y nuestra asistencia ahí termina en términos de sujeción, pero tienes que estar constantemente sembrando”.

No obstante, advirtió que las primeras etapas del método son costosas debido a la instalación de los sistemas de anclaje, hechos de metal, por lo que considerarán la viabilidad de esta técnica si se opta por escalar el proyecto.

“La idea es, ya que tenemos este sistema caro, ir trabajando sobre la reducción de costos, en cómo hacemos esto cada vez más barato, incluso estamos pensando en utilizar mallas de descarte, redes anchoveteras que ya no sirven, materiales reciclados, aunque hay que ser cautelosos porque la intención no es llenar la bahía de materiales ajenos”, adelantó la investigadora.

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Moises Montes

Administrador del portal http://peninsulaapeninsula.com

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