Descubren nueva especie de tortuga en Jalisco

Descubren nueva especie de tortuga en Jalisco

Por Pablo Miranda Ramírez

Guadalajara, Jalisco. 6 de junio de 2018 (Agencia Informativa Conacyt).- Con apenas nueve centímetros y una característica mancha amarilla en su nariz, el casquito de Vallarta (Kinosternon vogti) es una nueva especie de tortuga recién descubierta en los ríos y arroyos de Puerto Vallarta y, pese a ser un animal del que se conoce poco, se le considera una especie amenazada por el avance urbano.

El casquito de Vallarta es un animal del que ya se tenía conocimiento popular, explica el doctor Fabio Germán Cupul Magaña, académico del Centro Universitario de la Costa (CUCosta), de la Universidad de Guadalajara. Hace 20 años, un grupo de científicos llegó a Puerto Vallarta a realizar investigación de campo y ahí fue donde se conocieron las primeras referencias de este reptil de agua dulce.

Esta tortuga pertenece al género Kinosternon y se caracteriza, entre otros detalles, por contar con un caparazón en forma de casco chato y ancho, de ahí que se le conozca comúnmente como “casquito”. En el caso de este reptil, su coraza presenta escudos distintos en su espalda y pecho y tiene una mancha amarilla en la nariz, que es más evidente en machos que en hembras, agrega el investigador.

“A diferencia de los caparazones de otros ‘casquitos’ que existen en México, que son más abultados, el de esta especie es más chato y bajo; el caparazón de los otros es más angosto y en esta es más ancho”, describe.

Descubierta por un grupo de científicos de la UdeG, del Instituto Tecnológico Superior de Zongolica, Veracruz —perteneciente al Tecnológico Nacional de México (Tecnm)—, de la Universidad Juárez Autónoma de Tabasco (UJAT), de la Universidad de Guanajuato y de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), se tiene registro solo de nueve ejemplares, la mayoría de ellos encontrada en los ríos de la zona suburbana de Puerto Vallarta.

Cupul Magaña señala que desde que se supo de esta tortuga, hace un par de décadas, solo se han visto 20 ejemplares, por lo que considera que el casquito de Vallarta puede ser un reptil amenazado por el avance urbano que presenta ese destino turístico.

Oculta a la vista de todos

Con la llegada de un grupo de científicos al CUCosta se inició con un proyecto de inventario de tortugas de agua dulce en Puerto Vallarta. El doctor Cupul Magaña recuerda que en ese entonces se conocían cinco especies en la zona, pero los habitantes del municipio señalaban que en los ríos vallartenses habitaba otro tipo de quelonio.

“Las personas nos hicieron notar que había otra tortuga distinta en la región. Cuando se creó el Reptilario Cipactli del CUCosta se trajeron dos de esas tortugas, entonces creímos que era algo diferente, pudimos consultar a especialistas nacionales y extranjeros y nos decían que no era nada diferente, que eran ejemplares juveniles de otras especies de la zona”.

Sin embargo, la inquietud sobre el ahora llamado casquito de Vallarta prevaleció. El doctor Cupul Magaña relata que 18 años después tuvo la oportunidad de laborar con el doctor Armando Escobedo Galván, quien también sospechaba de una nueva especie, por lo que contactaron al doctor Marco Antonio López Luna, de la UJAT.

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