¿Qué sustancias químicas preocupantes envuelven tus alimentos?

¿Qué sustancias químicas preocupantes envuelven tus alimentos?

Los productos químicos peligrosos que persisten indefinidamente en el ecosistema no tienen cabida en una economía circular. Los propietarios de marcas que usan materiales de empaque que contienen por y polifluoroalquilo (PFAS), por ejemplo, deben buscar mejores reemplazos para garantizar la salud y la seguridad de los consumidores y el medio ambiente.

Las sustancias por polifluoroalquilo y por vía oral (PFAS, por sus siglas en inglés) han recibido una gran cantidad de críticas recientemente por parte de grupos ambientalistas y medios de comunicación. ¿Sabes lo que son y si están en el empaque de los productos que vendes?

Los PFAS son una gran familia de productos químicos que comparten una estructura similar; todos se basan en una columna vertebral de enlaces de carbono y flúor, que son estables y persistentes en el medio ambiente. Estos productos químicos han sido ampliamente utilizados para aplicaciones comerciales e industriales, incluyendo telas repelentes al agua, aceite y manchas, productos antiadherentes y espumas contra incendios.

Los PFAS también se utilizan ampliamente en el envasado de alimentos, donde proporcionan resistencia al agua y a la grasa. Un estudio de 2017 encontró un uso generalizado de productos químicos fluorados en envoltorios de postres y pan, envoltorios de sándwich y hamburguesas y envases de cartón para alimentos, y el Centro de Salud Ambiental encontró PFAS en el 100% de las bolsas de palomitas de maíz y alimentos de fibra moldeada que probaron.

Ciertos PFAS basados ​​en una cadena de ocho átomos de carbono (como ácido perfluorooctanoico [PFOA] y ácido perfluorooctanosulfónico [PFOS], también conocidos como químicos C8) se usaron ampliamente durante décadas y se han asociado con colesterol alto, colitis ulcerosa, enfermedad tiroidea , cáncer testicular, cáncer de riñón e hipertensión y preeclampsia inducidas por el embarazo. Estos químicos en particular ya no se fabrican en los Estados Unidos, siguiendo una iniciativa de eliminación progresiva liderada por la Agencia de Protección Ambiental (EPA). Sin embargo, debido a la fortaleza y estabilidad del enlace carbono-flúor, son altamente persistentes en el medio ambiente, por lo que las personas aún están expuestas a ellas a través del agua potable y otras fuentes.

Cuando se eliminó gradualmente el C8 PFAS, los proveedores de productos químicos y los fabricantes de productos buscaron productos químicos de reemplazo que proporcionarían un rendimiento similar, en particular para el agua, la grasa y la resistencia a las manchas. Muchos recurrieron a los PFAS de cadena más corta que eran estructuralmente similares a los que se habían eliminado, pero contenían menos átomos de carbono, como GenX (fabricado por DuPont y su sucesor Chemours).

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