¿Cómo construir cadenas de suministro sostenibles?

¿Cómo construir cadenas de suministro sostenibles?

Por Jesús Campos Cortés

Para muchas organizaciones el tema de sostenibilidad es aún un aspecto de carácter moral o cosmético, pues se le relaciona con tareas simples como “separar la basura” o con temas filantrópicos como ayudar a una causa social. Sin embargo, hoy va más allá de una moda, ya que implica un compromiso y un cambio de paradigma en la estrategia de las empresas.

La sostenibilidad se está convirtiendo en uno de los ejes centrales en la operación de los negocios globales y las cadenas de suministro, su adopción no es una tarea fácil que pueda ser lograda solamente por un individuo o un área operativa.

El consumidor moderno va más allá de cuestionar si las ganancias financieras de una empresa son las adecuadas, pues también se interesa acerca del origen de los materiales utilizados, de los métodos bajo los cuales son producidos y las condiciones laborales de los trabajadores que los produjeron. Esta nueva visión expone a la organización a una infinidad de riesgos sociales, ambientales y económicos. Lo que la empresa no sabe de sus socios de cadena de suministro es que la exponen a riesgos que pueden destruir en corto tiempo toda la reputación que la empresa ha creado a lo largo de su historia.

De acuerdo con un estudio del Foro Económico Mundial del 2015, las organizaciones pueden mejorar sus ingresos hasta un 20% y al mismo tiempo incrementar el valor de la marca un 30%, mediante la inversión en cadenas de suministro sostenibles.

Entendamos que la cadena de suministro interactúa con todo el entorno de una organización: los clientes, los proveedores, los trabajadores, los accionistas, entes reguladores y organizaciones financieras. Durante el manejo de los flujos de materiales, información y dinero, la cadena de suministro también se conecta con prácticamente todas las áreas de la organización, convirtiéndose en un integrador y conductor de las estrategias del negocio.

Diseño y operación de las cadenas sostenibles

Para diseñar y operar cadenas sostenibles es necesario un cambio de paradigma sobre lo que se entiende como una empresa exitosa. Si el negocio se alinea con la idea de que lo más importante es exclusivamente obtener a corto plazo ganancias financieras para la organización y no se valoran los beneficios que se logran con el trabajo colaborativo con todo el ecosistema de una cadena, no será posible generar el cambio.

Una cadena sostenible es aquella que opera dentro de los límites impuestos por los naturales y su sociedad, pero también tiene en cuenta los objetivos establecidos por los dueños/accionistas.

La cadena sostenible se adapta a la economía circular, que es una estrategia de negocio que separa la producción del uso de recursos primarios, debido a que se alimenta de material renovable, reciclable, reconstruido o biodegradable para su operación.

La construcción de una cadena sostenible debe ser producto de una estrategia y un plan de acción perfectamente estructurado que abarca dos grandes fases: la interna y la externa.
En la fase interna, se requieren realizar las siguientes acciones:
• Declarar a la sostenibilidad como uno de los valores centrales del negocio, con el mismo nivel de importancia que el servicio al cliente y los resultados financieros.
• Alinear las políticas y procesos de la organización con base en los compromisos con la sostenibilidad, las demandas del mercado y las regulaciones aplicables.
• Preparar a la organización para operar bajo una cultura de transparencia.
• Fijar claros indicadores de desempeño acompañados de acciones que refuercen las buenas conductas.
• Crear una posición organizacional responsable de promover, medir y controlar estos objetivos, por ejemplo, el CSO (chief sustainability officer).
• En caso necesario apoyarse en expertos en el tema.

Una vez que la empresa acepta y se organiza para enfrentar sus nuevos retos, es necesario extenderse a lo largo de la cadena. Al igual que en el diseño de las estrategias en la cadena de suministro, la empresa núcleo debe asumir la responsabilidad de impulsar los esfuerzos de la sostenibilidad.

En otras palabras, la compañía que más influye en el resto de las organizaciones debe establecer las prioridades que todas en conjunto tienen que perseguir, ya sea en aspectos laborales, como calidad de vida o salarios, o en temas del medio ambiente, por ejemplo, consumo de agua o la emisión de gases de efecto invernadero.

La empresa núcleo debe mantener esfuerzos permanentes para asegurar que sus socios de cadena se mantengan dentro de los límites establecidos, y que estén tomando las acciones adecuadas de manera permanente y no solamente con esfuerzos temporales.

Las tres acciones más relevantes de la fase externa para guiar a la cadena son: 1) aliarse con clientes y proveedores comprometidos con la sostenibilidad y definir acciones e indicadores comunes; 2) tomar acciones que apoyen la trazabilidad para garantizar la transparencia; y 3) construir junto con ellos una economía circular.

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Moises Montes

Administrador del portal http://peninsulaapeninsula.com

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