Cultivos alimentarios clave son afectados por falta de abejas

Cultivos alimentarios clave son afectados por falta de abejas

La producción de manzanas y cerezas se ve obstaculizada por la falta de abejas silvestres que están afectadas por la pérdida de hábitat, pesticidas y crisis climática.

La falta de abejas en las áreas agrícolas está limitando el suministro de algunos cultivos alimentarios, según un nuevo estudio realizado en los EE.UU, que sugiere que la disminución de los polinizadores puede tener serias ramificaciones para la seguridad alimentaria mundial.

Las especies de abejas silvestres, como los abejorros, sufren una pérdida de hábitat en floración, el uso de pesticidas tóxicos y, cada vez más, la crisis climática. Mientras tanto, los apicultores se ocupan de las abejas melíferas manejadas, pero aún así han sido atacadas por enfermedades, lo que genera preocupaciones de que las tres cuartas partes de los cultivos alimentarios del mundo que dependen de los polinizadores puedan tambalearse debido a la falta de abejas.

La nueva investigación parece confirmar algunos de estos temores.

De siete cultivos estudiados en 13 estados de América, cinco mostraron evidencia de que la falta de abejas está obstaculizando la cantidad de alimentos que se pueden cultivar, incluidas manzanas, arándanos y cerezas. Una coalición de científicos de los EE.UU, Canadá y Suecia encuestó a un total de 131 campos de cultivo en busca de actividad de abejas y abundancia de cultivos.

“Los cultivos que obtuvieron más abejas obtuvieron una producción significativamente mayor”, dijo Rachael Winfree, un ecologista y experto en polinización de la Universidad de Rutgers, autor principal del artículo, publicado por la Royal Society. “Me sorprendió, no esperaba que estuvieran limitados en esta medida”.

Los investigadores encontraron que las abejas nativas salvajes contribuyeron con una porción sorprendentemente grande de la polinización a pesar de operar en áreas de cultivo intensivo, en gran parte despojadas de la vegetación que las sustenta. Las abejas silvestres son a menudo polinizadores más efectivos que las abejas melíferas, pero la investigación ha demostrado que varias especies están en fuerte declive. El abejorro parcheado y oxidado, por ejemplo, fue la primera abeja en ser incluida en la lista de especies en peligro de extinción de EE.UU en 2017 después de sufrir una caída del 87% en las dos décadas anteriores.

Las franjas de la agricultura estadounidense están sostenidas por abejas melíferas, frenéticamente replicadas y desplazadas por el país en colmenas para satisfacer la creciente necesidad de polinización de cultivos.

Las almendras, uno de los dos cultivos que no se muestra que sufre de falta de abejas en el estudio, se cultivan principalmente en California, donde la mayoría de las colmenas en los EE. UU se transportan en camiones cada año para un evento de polinización masiva de almendras.

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Moises Montes

Administrador del portal http://peninsulaapeninsula.com

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