Científicos enseñan a las espinacas a enviar emails y estas podrán advertirnos del cambio climático

Científicos enseñan a las espinacas a enviar emails y estas podrán advertirnos del cambio climático

Las plantas podrían utilizarse para detectar la contaminación, las sequías que se avecinan e incluso materiales explosivos.

Puede parecer algo sacado de una película de ciencia ficción futurista, pero los científicos han conseguido diseñar plantas de espinacas capaces de enviar correos electrónicos.

Gracias a la nanotecnología, los ingenieros del MIT (Estados Unidos) han transformado las espinacas en sensores capaces de detectar materiales explosivos. Y estas plantas son capaces de transmitir esta información de forma inalámbrica a los científicos.

Cuando las raíces de las espinacas detectan la presencia de nitroaromáticos en el agua subterránea, un compuesto que suele encontrarse en explosivos como las minas terrestres, los nanotubos de carbono de las hojas de la planta emiten una señal. Esta señal es leída por una cámara de infrarrojos, que envía una alerta a los científicos.

Este experimento forma parte de un campo de investigación más amplio que implica la ingeniería de componentes y sistemas electrónicos en las plantas. La tecnología se conoce como «nanobiónica vegetal» y consiste en dotar a las plantas de nuevas capacidades.

«Las plantas son muy buenos químicos analíticos», explica el profesor Michael Strano, que dirigió la investigación. «Tienen una extensa red de raíces en el suelo, están constantemente tomando muestras de agua subterránea y tienen una forma de autoimpulsar el transporte de esa agua hasta las hojas».

«Se trata de una novedosa demostración de cómo hemos superado la barrera de comunicación entre plantas y humanos», añade.

Potencial medioambiental

Aunque el objetivo de este experimento era detectar explosivos, Strano y otros científicos creen que podría utilizarse para ayudar a advertir a los investigadores sobre la contaminación y otras condiciones medioambientales.

Debido a la gran cantidad de datos que las plantas absorben de su entorno, están en una situación ideal para controlar los cambios ecológicos.

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Moises Montes

Administrador del portal http://peninsulaapeninsula.com

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