¿Qué es la agricultura regenerativa?

¿Qué es la agricultura regenerativa?

La agricultura regenerativa es un método de cultivo sostenible que puede reponer los nutrientes del suelo mientras combate el cambio climático.

La agricultura regenerativa es un nombre moderno para la forma en que se practicaba la agricultura durante siglos, antes del inicio de la agricultura industrial a principios del siglo XX.

Volver a esas prácticas tradicionales está cobrando impulso como una forma de revertir el daño causado al clima y al suelo de los que todos dependemos para nuestra alimentación y supervivencia.

El mundo corre sobre tierra vegetal. Es la fuente del 95% de nuestra alimentación. Durante siglos, los agricultores confiaron en la fertilidad natural del suelo para producir alimentos. Sin embargo, a principios del siglo XX, los fertilizantes químicos se hicieron necesarios para mantener esa fertilidad.

La agricultura industrial depende de insumos constantes de fertilizantes químicos para mantener la productividad del suelo.

Tipos de prácticas agrícolas regenerativas
Si bien puede parecer un término nuevo debido a un cambio creciente en las técnicas agrícolas, la agricultura regenerativa incluye una amplia gama de prácticas que han sido utilizadas por los agricultores durante décadas, incluso siglos.

La rotación de cultivos
La rotación de cultivos es tan antigua como la agricultura misma, pero se ha abandonado en gran medida en favor del monocultivo, plantar un solo cultivo en el mismo suelo año tras año. A principios del siglo XX, el científico agrícola pionero George Washington Carver comenzó a defender la rotación de cultivos después de ver a los agricultores del sur de Estados Unidos agotar su suelo al plantar solo algodón en sus campos. Carver los animó a alternar el algodón con legumbres como guisantes, frijoles y cacahuetes, todos los cuales devuelven nitrógeno al suelo.

En la rotación de cultivos, el trébol se puede cultivar como cultivo de invierno y luego se puede convertir en el suelo en la primavera. Brassicas como la col rizada o la mostaza, o hierbas como la festuca o el sorgo, también se pueden intercalar con el cultivo comercial principal, ya que cada planta diferente devuelve diferentes nutrientes al suelo.

En resumen, la rotación de cultivos aplica a la agricultura el principio ecológico fundamental de que cuanto más biodiversidad, más saludable es el ecosistema.

Agricultura sin labranza
Los agricultores y jardineros han cambiado su suelo durante mucho tiempo con la creencia de que expondrán sus cultivos recién plantados a una mayor abundancia de nutrientes. Pero la labranza rompe la materia orgánica existente en el suelo y destruye las redes de descomponedores, lo que reduce la fertilidad natural del suelo.

La labranza también acelera la evaporación al exponer el agua al aire. A su vez, el suelo restante desnudo y seco está sujeto a erosión potencial. En ecosistemas más frágiles, puede producirse la desertificación. Reducir o eliminar la labranza permite que los suelos retengan su materia orgánica y humedad, reduciendo la necesidad de riego.

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Moises Montes

Administrador del portal http://peninsulaapeninsula.com

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